L’autoprodotto tutto americano

Parte anteriore dell’Australian Institute of Sport

Sebbene Landale seguisse uno schema prestabilito nel venire a Saint Mary’s, prese una strada diversa. La maggior parte delle reclute di Santa Maria provengono dallo stesso sistema AIS che ha prodotto Caporn. L’AIS, recentemente ribattezzato Center of Excellence, offre un’esperienza educativa e di basket inclusiva, completa della competizione in un campionato semi-professionista chiamato SEABL (Southeast Australia Basketball League). È orgoglioso di essere la migliore accademia sportiva al di fuori degli Stati Uniti

I giocatori vengono selezionati per ricevere borse di studio per lezioni in aula e allenamento di basket nella capitale australiana, Canberra, situata tra Melbourne e Sydney, nell’entroterra dell’Oceano Pacifico. Uno dei bonus dell’iscrizione al COE è la partecipazione a numerosi tornei internazionali organizzati dalla FIBA, la Federazione internazionale di pallacanestro, i cui tornei sono aperti a giocatori di appena 16 anni. I tornei FIBA ​​attirano i migliori giocatori di basket pre-college di tutto il mondo, tra cui gli Stati Uniti, offrendo ai partecipanti un’eccellente competizione e l’esposizione al college e agli scout professionisti.

Nella vita di Landale non c’era COE, nessun coaching d’élite, nessuna competizione internazionale contro colleghi di tutto il mondo. È cresciuto in un sobborgo di Melbourne, East Malvern, e si è occupato dei piaceri di un ragazzo tipico di una famiglia vicina. Uno di quei piaceri era la partecipazione ai campi di basket giovanili, che lo attiravano da circa sette anni. Anche se più alto della maggior parte dei suoi coetanei, Landale non mostrava i tratti di crescita che lo avrebbero spinto verso lo status di 7 piedi quando fosse pronto per il college (Saint Mary’s elenca Landale come 6’11 ”).

Un giorno Landale si iscrisse a un corso introduttivo in un club di pallacanestro locale chiamato Malvern Tigers e conobbe un allenatore di nome Simon Giovannoni. Che siano bambini o genitori, molti di noi hanno incontrato qualcuno che sembrava essere sinonimo di sviluppo giovanile. Potrebbe essere un allenatore in una scuola locale o in un campo giovanile o semplicemente qualcuno che gira intorno al quartier generale della Catholic Youth Organization (CYO), ma lo riconosciamo: giovane, pieno di energia, a suo agio con i bambini e loro con lui. Giovannoni era quel ragazzo per Landale e la loro relazione continua ancora oggi.

Il fatto che il giovane Landale non pensasse a se stesso come a un futuro college o stella americana degli Stati Uniti si rifletteva nella scelta delle scuole superiori. Geelong Grammar School – non importa il titolo, è un curriculum di sei anni per i gradi da sette a 12 – è il più grande collegio co-educativo dell’Australia, situato a circa un’ora da casa di Landale. È un’istituzione educativa eccezionale che offre una vasta gamma di aule e attività esterne – tutto da corsi di arte e fotografia, lezioni complete di lingua straniera, persino un programma equestre. Una cosa che non ha, tuttavia, è una squadra di basket. Gli studenti che frequentano Geelong devono curare i loro sogni sul cerchio attraverso varie squadre e leghe indipendenti, che, come ha detto Giovannoni, Landale ha ampiamente evitato.

Landale ha abbracciato la filosofia Geelong, partecipando volentieri a un programma di terza media chiamato Timbertop, in cui gli studenti, secondo le parole di Landale, “venivano spediti sulle montagne”. In montagna, gli studenti vivevano in cabine, si tagliavano la legna da ardere e camminavano per miglia . L’esperienza ha insegnato la resilienza, l’amore per la natura e un senso di forte indipendenza. Ciò che non ha insegnato, tuttavia, era come avere successo nel basket e Landale stava notando qualcos’altro su se stesso mentre il nono anno progrediva: stava cambiando da alto – poco meno di 5’11 “all’inizio dell’anno – a decisamente grosso alla fine – circa 6’2 “. Quel picco di crescita da tre a quattro pollici riportò i pensieri di Landale alla formazione intermittente che Giovonnoni aveva fornito.

Giovononni aveva lasciato l’area di Melbourne per unirsi allo staff tecnico dell’AIS di Canberra, quindi era solo occasionalmente disponibile per continuare la sua tutela del Landale. Anche se le loro sessioni erano limitate alle visite del fine settimana di Giovannoni, il mentore notò una differenza nell’atteggiamento del suo allievo.

“La cosa che mi ha entusiasmato – e il più grande cambiamento in lui – è stato che mi ha chiamato per allenarmi”, ha ricordato Giovannoni. “Non sono stato io a trascinarlo in giro, ha iniziato a dettare di più, il che mi ha mostrato che voleva migliorare”. E stava migliorando.

“Quando raggiunse il 16 [alla fine del suo secondo anno], pensavo che avesse una possibilità [di essere buono]”, ha ricordato Giovannoni. “Stava crescendo e aveva grandi mani e poteva finire intorno al cestino.”

Landale ha iniziato a partecipare a varie competizioni per gruppi di età a livello locale (i Geelong Supercats) e su base statale, vincendo un invito a giocare per la squadra maschile Under 18 Victoria Country agli Australia Junior Championships (Melbourne si trova nello stato del Victoria) . Mentre il ronzio cominciò a generare sull’omone con mani morbide e buoni passi, a Landale fu chiesto di provare una squadra nazionale under 19 in preparazione per un tour in Cina che includeva i futuri compagni di squadra di Saint Mary, Dane Pineau ed Emmett Naar. Anche se alla fine ha tagliato da quella squadra, ha continuato a esplorare le possibilità di fare qualcosa con le sue abilità di basket.

La sua era una situazione che i giocatori delle scuole superiori negli Stati Uniti probabilmente avevano difficoltà a cogliere: all’età di 18 anni, avendo raggiunto la sua massima altezza e ottenuto un certo successo in campo, era ancora senza un portafoglio significativo e, più preoccupante, senza un percorso chiaro avanti nel basket. Immagina un talentuoso atleta americano che non ha avuto l’opportunità di giocare alle superiori o agli sport AAU considerando le sue opzioni quando si profilano le assunzioni universitarie. Landale stava afferrando le cannucce quando decise di iscriversi alla Bogut Basketball Academy in un vicino sobborgo di Melbourne.

L’australiano Andrew Bogut aveva raggiunto il successo, la fama e la ricchezza giocando nell’NBA dopo due anni di grande successo all’Università dello Utah. Aveva speso una grossa fetta delle sue entrate in una struttura di allenamento di prima classe che nel 2011 aveva deciso di mettere a disposizione di altri atleti australiani. Landale passò di lì, e così facendo cadde sotto lo sguardo dell’australiano originale di Saint Mary, Caporn, che aveva concluso la sua carriera da giocatore e tornò da Saint Mary come vice allenatore. Caporn vide abbastanza Landale da considerarlo una buona prospettiva universitaria negli Stati Uniti e chiese a Landale di organizzare un allenamento in modo che Caporn potesse avere un’idea migliore delle capacità di Landale.

Nella migliore tradizione di Andy Hardy, Landale si affrettò a radunare abbastanza dei suoi compagni di pallacanestro per partecipare a una partita a cinque su cinque per Caporn. Landale ridacchia pensando ai giocatori perlopiù di dimensioni ridotte con cui ha parlato, ricordando che la persona contro cui stava giocando era in piedi per tutti i 6’4 “alla statura di Landale vicina ai 7 piedi.

Qualcosa ha fatto clic con Caporn dopo aver osservato quella performance unica, tuttavia, e ha inviato una raccomandazione positiva a Bennett. A Landale fu chiesto di visitare il campus di Saint Mary, gli piaceva il tono di Bennett sullo sviluppo di uomini grandi e accettò un’offerta di borse di studio nel novembre 2013. La pietra miliare del vortice nello sviluppo del basket di Landale fu raggiunta in un periodo di sei mesi tra giugno e novembre. Passò dall’essere un giocatore senza futuro a diventare l’ultimo australiano speranzoso di mettersi alla prova da Saint Mary’s.

“È il sogno di ogni cestista australiano partecipare a Saint Mary’s, ma non ho mai pensato che fosse possibile per me”, ha commentato Landale in quel momento.

Bennett era sincero nella sua valutazione del nuovo grande uomo da iscriversi al Saint Mary’s, osservando che Landale giocava seriamente a basket da alcuni anni. Tuttavia, ha coraggiosamente previsto, “Jock è un centro futuro per noi. Ha un ottimo telaio, buone mani e la capacità di segnare. ”


Landale arrivò a Moraga in uno strano momento nel ruolo di maggior successo di Bennett. Schiaffeggiato con le restrizioni NCAA nel marzo 2013 per presunte violazioni del reclutamento (Bennett è stato citato per non aver supervisionato un assistente allenatore che ha offerto alcuni allettamenti aggiuntivi a un giocatore dalla Francia che non era mai realmente sul radar di reclutamento dei Gaels), e colpito con defezioni a la posizione di guardia di punta che era stata una forza di Santa Maria, la squadra ha zoppicato a un record di 23-12 e un posto di NIT nella stagione 2013-2014.

La stagione 2014-15, la prima di Landale, doveva essere in gran parte una ripetizione dell’anno precedente, con i Gaels che terminavano alle 21-10 e che ricevevano di nuovo un premio di consolazione post-stagione di un’offerta NIT piuttosto che una possibilità di giocare nella NCAA Torneo. Ma i semi di una rinascita furono seminati in quella squadra con l’arrivo di Joe Rahon, un trasferimento di guardia dal Boston College che dovette restare fuori dal 2014-15 a causa delle regole di trasferimento NCAA, e una stagione di debutto di buon auspicio da un collega australiano che Landale aveva incontrato nelle sue peregrinazioni pre-universitarie – Naar.

Naar ha brillato durante quella stagione, guadagnandosi un posto nella squadra di matricole del WCC, mentre Landale ha iniziato a imparare le corde del basket universitario americano dietro un duro post player di nome Brad Waldow. Waldow, con 6’10 ”e un peso di 260 libbre, stava concludendo un’impressionante carriera da Saint Mary’s durante la quale ha concluso al quarto posto di tutti i tempi segnando e rimbalzando. Era uscito da un anno junior in cui aveva una media di 15,1 punti e 7,5 rimbalzi per partita ed era stato nominato prima squadra all-West Coast Conference. Avrebbe superato quei numeri nel suo ultimo anno, segnando con una clip di 19 punti per partita e abbattendo 9,1 rimbalzi per partita.

Waldow era uno stallone in attesa quando Landale arrivò nel campus in tempo per la scuola estiva nel giugno del 2014, e Landale non si sentì all’altezza della sfida di affrontarlo.

“Quando sono arrivato per la prima volta, ero un bambino”, ha osservato sulla sua mancanza di preparazione per andare testa a testa con artisti del calibro di Waldow, che stava entrando nel suo quinto anno di rigorosa competizione universitaria (ha redshirted la sua stagione di matricola) . Landale dedicò quella stagione iniziale al rafforzamento e al miglioramento delle sue abilità post, che erano state sviluppate attraverso i suoi allenamenti con Giovannoni e la competizione di successo nei campionati giovanili di Melbourne.

Il tipico destinatario della borsa di studio nel basket negli Stati Uniti è il prodotto di oltre un decennio di coaching individuale, innumerevoli cliniche di abilità, gioco di squadra AAU e forte competizione delle scuole superiori. Nelle sue sessioni individuali con Waldo, Landale ha sentito il peso del suo sviluppo non convenzionale e quella situazione non è cambiata con l’inizio della stagione 2014-15.

Sebbene abbia giocato in 21 partite come matricola – un segno di approvazione da parte di Bennett, che segnala chi preferisce dando loro minuti di gioco – Le statistiche di Landale non erano impressionanti – 2,1 punti e meno di un rimbalzo per partita in media durata del gioco di cinque minuti. Ci sono stati lampi – ha segnato otto punti in 11 minuti di una perdita di strada indimenticabile per Gonzaga e nove punti nella prima metà di una vittoria casalinga su Portland – ma era chiaro che Landale aveva ancora molta strada da fare.

I suoi allenatori erano di supporto, sottolineando che la sua base all’arrivo a Moraga era più forte di Waldow o di un altro eminente giocatore di posta di Saint Mary, Omar Samhan. Sia Samhan che Waldow si presentarono a Moraga in sovrappeso e fuori forma, avendo bisogno di perdere considerevoli risorse per diventare competitivi. Il peso di Landale di 255 libbre su un telaio da 6’11 “era rispettabile, ma era morbido e privo del condizionamento necessario per competere nei cerchi del college D-1.

Landale, tuttavia, non ha valutato correttamente la situazione. Con la laurea di Waldow a maggio 2015, Landale aprì un percorso per succedergli nella prossima stagione. L’unico altro giocatore post nel registro dei Gaels era un compagno residente nella zona di Melbourne, Pineau, un altro giocatore che Landale conosceva dalla competizione pre-college. Pineau era un giocatore difensivo sciatto, dal naso duro, ma non era così a suo agio nel gioco post-cesto che Bennett preferisce ancorare la sua offesa pick-and-roll.

Invece di dedicarsi a una bassa stagione di rigorosi condizionamenti e di lavorare sulle sue abilità post, Landale tornò a casa a East Malvern e, nelle sue parole, “sprecato via”. Senza un programma prestabilito di allenamento o di mangiare nel modo giusto, ha messo su 15 sterline e tornò a Moraga con l’atteggiamento sbagliato.

“Pensavo di essere in forma decente per il mio secondo anno”, ha ricordato. “Avevo in testa che ero pronto a competere per la posizione di post iniziale.” Forse soffrendo di auto-illusione, Landale ha detto che si è rilassato mentre la nuova stagione si avvicinava, “mangiando in modo scioccante” e deteriorandosi nella peggiore forma della sua carriera. Ricorda di aver giocato nella prima partita della stagione 2015-2016, una vittoria di 80-56 anni fa contro il D-II avversario nello Stato di San Francisco.

“Ho giocato 30 secondi ed ero esausto”, ha ricordato. La battaglia della bassa stagione era ufficialmente terminata: Pineau aveva conquistato il posto di big man iniziale nella rotazione dei Gaels, e Landale poteva immaginare un’altra stagione come sostituto, sebbene più usata. Bennett è estremamente attento nell’elaborare le sue cinque iniziali, ma una volta scelta una formazione, si attiene rigorosamente ad essa. Landale lo sapeva e sapeva anche che ci sarebbe voluto un infortunio o un crollo totale da parte di Pineau per dargli un altro colpo all’inizio.

Pineau ha colto l’occasione, ancorando un’eccellente squadra di Gael che è andata 29-6, spazzando l’arcivale rivale Gonzaga in due partite di conferenze e apparentemente assicurando un ritorno alla competizione NCAA dopo due apparizioni NIT consecutive. La delusione della squadra per essere stata snobbata dal comitato di selezione NCAA e retrocessa al NIT è stata accompagnata dalla percezione di Landale di aver perso un’opportunità nel 2015-2016.

Tuttavia, non è come se la sua seconda campagna fosse uno spreco totale. Pineau e Landale come un pugno di uno-due nel post erano straordinariamente potenti per i Gaels. La media per partita di Pineau di 11,3 punti e 8,1 rimbalzi combinata con i totali di Landale di quasi otto punti e quattro rimbalzi, ha dato a Saint Mary quasi 20 punti e più di 12 rimbalzi dalla posizione di posta – un totale che qualsiasi allenatore DI accetterebbe volentieri.

E Landale stava chiaramente migliorando. La sua apparizione al tavolo dei marcatori in preparazione per la sostituzione di Pineau ha creato un brusio tra i fan di Gael, poiché le sue maggiori dimensioni e abilità più naturale sotto il canestro promettevano grandi cose per il futuro. A volte, Landale appariva dominante, come quando ha segnato 24 punti su 7 su 7 tirando dal campo e 10 su 12 dalla linea di tiro libero in 30 minuti contro il Pacifico. Che ha seguito una prestazione di 16 punti in 20 minuti contro Pepperdine, e gli ha dato cinque prestazioni doppie doppie diritte dalla panchina.

Sempre autocritico, Landale ha psicoanalizzato la sua performance dopo quei due giochi.

“Ero nella mia testa quando non avrei dovuto essere”, ha spiegato spiegando perché apparentemente aveva dormito prima dei giochi Pepperdine e Pacific a gennaio. “Avrei dovuto concentrarmi su quanto bene la squadra stava facendo e cose del genere, quindi sono uscito da quello spazio di testa e poi ho iniziato a esercitarmi bene e poi a giocare bene”.

Grazie, dottor Landale.

Lo staff tecnico di Gael sapeva che, a prescindere dallo spazio di testa o meno, la cosa principale che stava frenando lo sviluppo di Landale era il condizionamento. Semplicemente non poteva rimanere a terra abbastanza a lungo da costituire una minaccia credibile allo status di Pineau come antipasto e mangiatore di minuti principale nel post. Ci è voluto un po ‘prima che quel messaggio affondasse con Landale, ma quando lo ha fatto, il risultato è stato drammatico.

Landale sa esattamente quando la luce si è accesa nella sua mente e è iniziata la marcia per diventare un giocatore totale – e non è stata un’esperienza piacevole.

Sebbene convinti che il loro eccellente record complessivo e la condivisione del titolo della Conferenza della West Coast con Gonzaga nel 2015-2016 li abbiano posizionati per una grande offerta nel torneo NCAA, i Gaels hanno avuto una brutta sorpresa nella selezione domenica. Apparentemente giudicando il loro programma fuori dalla conferenza troppo debole – i Gaels giocarono solo una vera partita su strada contro un avversario di qualità, una perdita di 63–59 contro Cal – il comitato rifiutò ai Gaels una grande offerta di torneo (Gonzaga vinse la sua unica partita della stagione contro Saint Mary’s nella partita del titolo WCC, 85–75, e con quella vittoria ha ottenuto l’offerta automatica della conferenza).

Di ritorno al NIT per il terzo anno consecutivo, i Gaels ottennero due vittorie in casa nello Stato del New Mexico e in Georgia, e poi iniziarono a considerare la possibilità di godere della ricompensa più allettante del NIT: semifinali e finali nella Madison Square di New York Giardino. L’ostacolo era un’eccellente squadra di Valparaiso guidata dall’attaccante Alec Peters, e la partita si sarebbe giocata a Valparaiso, IN.

Tornato sulla strada dopo due vittorie in casa, Saint Mary sembrava a casa di fronte a una folla rauca Valpo, portando a 31–29 un vantaggio di primo tempo. Dire che le ruote sono cadute nella seconda metà sottostimano il disastro, dato che i Gaels hanno segnato solo 13 punti dopo l’intervallo sulla strada per una perdita di 60–44. Landale non ha giocato meglio o peggio dei suoi compagni di squadra, facendo 3-6 tiri in 11 minuti e abbattendo due rimbalzi.

Ma quella perdita fu il punto di svolta per lo sviluppo personale di Landale. Sia che si trattasse dell’umiliazione di cadere a pezzi contro un avversario buono ma non eccezionale, o del pensiero che il rivale del WCC BYU prese il posto dei Gaels nella semifinale contro Valpo (e perse 72-70), Landale aveva avuto abbastanza da giocare pochi minuti e chiedersi “what if” sul suo futuro. Stava prendendo il controllo del Progetto Landale.

Landale si è assunto la responsabilità della prima fase del suo ringiovanimento – perdendo quei chili in più che ha guadagnato durante l’estate del 2015. Conosceva la fonte, “ghiaccioli e pizza”, come ha detto ai giornalisti, ma conosceva anche la cura. Non aveva bisogno di un nutrizionista o di un piano dietetico per arrivare dove voleva perché sua madre gli aveva insegnato a mangiare correttamente – aveva semplicemente ignorato il suo insegnamento.

Landale ha sviluppato una dieta di base composta principalmente da proteine ​​- uova a colazione, pollo a pranzo e bistecca a cena è la semplice spiegazione – e poi si è bloccata. Di persona, Landale sembra essere un giovane rilassato, che non possiede un ego apparente ma non mostra neppure ambizioni illimitate. Ma il suo impulso ribolle dentro di lui, affiorando in occasioni – come durante una perdita umiliante nel NIT.

Ha seguito il rigido regime che ha adottato in quel momento di autoanalisi, concedendosi un trattamento occasionale o un carico di carboidrati nei giorni di gioco con un panino da una salumeria nel vicino villaggio di Moraga. Per quanto importante fosse il peso ridotto, tuttavia, non era abbastanza per portare Landale dove voleva: per questo aveva bisogno di un team di supporto.

Raggiunse il suo mentore e allenatore originale, Giovannoni, oltre ad alcuni talenti coltivati ​​nella zona di Melbourne. Tornato a casa dopo la pausa estiva a Saint Mary’s – che non è un picnic, tra l’altro – ha lanciato un programma di sei settimane di fitness estremo. Giovannoni ha progettato le basi di un regime di tre o quattro giorni alla settimana alternando giorni di tiro e giorni di allenamento individuali.

“Il piano era di assicurarsi che stesse facendo ripetuti sforzi e lavorando per giocare attraverso la fatica. Abbiamo ancora fatto tutto il lavoro di finitura e il gioco di gambe che abbiamo sempre fatto, ma abbiamo aumentato l’intensità dell’allenamento ”, ha spiegato Giovannoni.

Per riempire il tempo che intercorre tra le sue sessioni con Giovannoni, Landale ha richiesto alcune risorse aggiuntive. Uno di questi era “un ragazzo di boxe” raccomandato da suo padre, Clive – una leggenda locale di nome Bryce Birtwhistle. Birtwhistle ha lavorato presso una clinica di fitness chiamata Malvern Health & Fitness, e vanta oltre 50 anni di esperienza nelle arti marziali e negli sport da combattimento. È un esperto di judo, combattimenti disarmati, boxe, Tae Kwon Do e numerose altre specialità esotiche. Nonostante tutta questa esperienza, Landale ha descritto il suo obiettivo come “darmi un colpo in testa”.

In particolare, Birtwhistle ha usato un palo per colpire Landale ogni volta che ha lasciato cadere le mani dopo aver assunto una posizione di combattimento per simulare la boxe contro le corde. Non doveva essere una grande caduta per meritare un rap da Birtwhistle, solo un leggero movimento di un pollice o due lo avrebbe fatto. L’idea non era quella di preparare Landale per il combattimento corpo a corpo sul campo da basket, ma di contrastare un comune difetto dei grandi uomini: far cadere le mani quando si jockey per un tiro vicino al canestro.

Gli allenatori di pallacanestro lamentano costantemente che i loro giocatori interni abbassano la palla all’altezza della vita quando lavorano nella vernice. Ciò annulla il loro più grande vantaggio – l’altezza – e porta la palla al livello in cui semplici guardie e attaccanti possono schiaffeggiarla. I rap di Birtwhistle in testa erano progettati per garantire che Landale non commettesse mai quel peccato.

Per migliorare la sua velocità e agilità, Landale ha lavorato con uno specialista della corsa, Bohdan Babijczuk. Babijczuk, che lavora con molti dei migliori atleti australiani, ha esercitato Landale su una corretta forma di corsa – abbassando i piedi per terra il più rapidamente possibile, mantenendo le dita dei piedi durante la corsa e mantenendo la stabilità del tronco.

Landale ha terminato il campo di addestramento estivo appena in tempo per tornare a Saint Mary’s per l’inizio dell’anno accademico 2016-17. Poiché l’NCAA non consente agli allenamenti di basket di iniziare fino al 1 ° ottobre, Landale ha dovuto limitare il suo nuovo fisico agli allenamenti in palestra. Bennett non ha avuto la possibilità di valutare il nuovo e migliorato Landale per un mese, ma i risultati sono stati evidenti sin dall’inizio.

Stancarsi non era più un problema e Landale era più veloce e più forte di quanto non fosse stato nella stagione precedente. Inoltre, Pineau ha riscontrato alcuni problemi alla schiena e non ha potuto partecipare pienamente agli allenamenti pre-stagionali. I portenti erano tutti lì per Landale per assumere una posizione nella formazione iniziale, ma Bennett non ha rivelato le sue carte.

Landale ha detto di non sapere che avrebbe iniziato fino al giorno prima della prima partita della stagione dei Gaels, un matchup del 12 novembre con un robusto Wolf Pack del Nevada. Ovviamente, se Bennett teneva la sua formazione iniziale segreta per Landale, privava anche il tecnico del Nevada Eric Musselman di qualsiasi possibilità di prepararsi per il nuovo e migliorato Landale. È stato un debutto di buon auspicio per Landale and the Gaels, e un disastro per Musselman e la sua squadra di Wolf Pack che ha attirato l’attenzione sul titolo della Mountain West Conference e sull’aspetto del Torneo NCAA.

Landale era inarrestabile, convertendo i lob dall’attacco micidiale pick-and-roll dei Gaels, segnando i passaggi nel blocco basso e rimettendo i tiri persi. Ha segnato i primi sei punti dei Gaels in rotta verso una prestazione di 33 punti, nove rimbalzi in 33 minuti sul campo che ha portato i Gaels a una vittoria 81-63. I Gaels hanno superato il Nevada 56 a 20 nella vernice, e Landale si è timbrato indelebilmente come giocatore a tempo pieno.

Landale non ha segnato 30 punti in ogni partita – ha avuto in media solo un’ombra sotto i 17 anni per la stagione – e ha mostrato numerosi difetti mentre la stagione andava avanti: una propensione a raccogliere falli su errori sciocchi come allungare l’anca quando si impostano gli schermi, e l’occasionale chiamata in viaggio per mescolare i suoi piedi prima di spostarsi nel cestino. Ma i suoi punti di forza erano più evidenti delle sue debolezze. Ha segnato con la sua mano sinistra o destra, ha sviluppato mosse standard come i lay up up-under-under e reverse usando il bordo come protezione contro i blocchi, e si è rivelato un feroce rimbalzo.

Il suo miglioramento e la sua dignità per gli onori post-stagionali sono stati forse meglio esemplificati dalla sua esibizione nelle due partite del Torneo NCAA dei Gaels, una vittoria 85-77 contro la Virginia Commonwealth University e una sconfitta 69-60 in Arizona. Contro la VCU, una squadra pressante e dalla mentalità difensiva, Landale ha giocato tutti i 40 minuti e ha collezionato il suo 16 ° doppio doppio dell’anno con 18 punti e 13 rimbalzi. Con Pineau che gioca al suo fianco in avanti, il campo frontale dei Gaels ha limitato il Jumping Jack della VCU in avanti Mo Allie-Cox e Justin Tillman a un totale di otto punti.

Due giorni dopo, Landale ha segnato un altro doppio raddoppio contro i potenti Arizona Wildcats – 19 punti e 11 rimbalzi – ma i Gaels hanno sofferto di una notte di tiro a tre punti insolitamente povera e hanno ceduto. Un momento saliente delle mosse offensive di Landale contro i gemelli in avanti di 7 piedi dell’Arizona, Lauri Markkanen e Dusan Ristic, ha dimostrato la sua eccellenza: schiacciare un passaggio di discesa da un Rahon penetrante, scivolare tra Markkanen e Ristic per un lay-up, arretrando Markkanen e punteggio quando la potenziale scelta della lotteria NBA è fallita invece di resistere, quindi segna di nuovo Markkanen con una mossa di rotazione.

Landale non ha offerto potenziali offerte per allenarsi per le squadre NBA dopo la sua stagione di breakout, immaginando una potenziale selezione del secondo turno – come proiettavano vari addetti ai lavori – non valeva la pena. Ha in programma di migliorare il suo gioco lavorando sul suo tiro da tre punti e migliorando il suo gioco nelle posizioni alte per completare il suo potente gioco delle poste basse.

Inoltre, adora i suoi compagni di squadra e vuole riscattare quello che chiama lo “spezzacuore” di perdere contro Gonzaga nelle finali del torneo WCC e migliorare le prestazioni del Gaels NCAA. Ha avuto solo una stagione completa come antipasto al college e non vede l’ora di mostrare cosa può fare con lo slancio dietro di lui e la fiducia acquisita dal raggiungimento di così tanti gol la scorsa stagione.

Non si tratterà di quanti minuti Landale può giocare nel 2017-2018, ma di quanti danni farà.