Non lo capiresti. . .

Akron’s Lebron e perché tutti i campionati non sono uguali.

“Qual è la tua più grande paura quando inizi la tua carriera?”

Un giovane Lebron James pensa alla domanda. Al momento della sua carriera in cui si è svolta l’intervista, non aveva ancora sviluppato la sua caratteristica accortezza pubblica. A questo punto della sua carriera, era ancora vulnerabile all’essere vulnerabile.

“Beh, penso che la mia più grande paura non sia realizzare i sogni di ALTRE persone.”

I sogni degli altri.

Non lo capiresti.

Era ancora un ragazzo, come me, la prima volta che l’ho visto suonare dal vivo

Cresciuto sullo sfondo del nord-est dell’Ohio, Lebron James non aveva davvero senso. Era diverso e puoi vederlo immediatamente. Era giovane e pieno di potenzialità illimitate.

Guardandolo mentre giocava, quando un bambino di quindici anni stava ancora cercando di capire il suo corpo adulto, sapevamo tutti che era solo questione di tempo prima che Lebron salisse in America centrale per combattere con i titani. Era destinato a luci intense e grandi palchi. I suoi grandi giorni erano davanti a lui. Eravamo esattamente l’opposto.

Non lo capiresti.

Nel nord-est dell’Ohio, la ricerca dell’ideale è una faccenda gravosa, ostacolata da costanti ricordi della nostra realtà unica. Andare in centro. Puoi vederlo.

Cleveland è sola, oscura e morente.

Non aveva davvero senso che Lebron provenisse da dove eravamo. Era Ercole nato attraverso i cieli grigi di Akron e la nostalgia malinconica. Era diverso ed era bellissimo. Per questi motivi, era solo questione di tempo prima che ci lasciasse.

Le cose belle non rimangono nel nord-est dell’Ohio.

Non lo capiresti.

Ricordo come discutevamo su quale squadra Lebron avrebbe dominato il mondo mentre cercavamo di riempire le pagine rimaste dei giornali locali. Avrebbe ricreato gli anni della Giordania a Chicago? Avrebbe assunto Kobe’s Lakers? Riporterebbe New York alla gloria?

Anche nelle nostre fantasie, eravamo sempre consapevoli della nostra realtà. Lebron, anche se per caso, fu benedetto da Dio, e noi no. Non apparteneva.

Ma sembrava come noi quando parlava. E si muoveva come noi quando camminava. Comprendeva i valori di macinatura e tenacità dell’Ohio. E la sua cerchia sociale si estendeva alle persone che conoscevamo o alle persone che conoscevamo.

Ero magro, insicuro e regolare sul campo da pallacanestro, ma capivo le cose che Lebron capiva delle notti tristi e innevate di un venerdì nel nord-est dell’Ohio. E ho giocato sui campi e contro i colori che ha fatto. E ho capito il muro che sembrava essere sempre chiuso alla grandezza e all’immortalità se venissi dal nord-est dell’Ohio.

Non lo capiresti.

Ieri sera, è stato più di un semplice campionato.

Era Jose Mesa nel gioco 7. Era l’obesità crescente di Shawn Kemp in una maglia di Cavaliers. È stato Ricky Davis a sparare sul canestro sbagliato per cercare di ottenere una tripla doppia. Era Craig Ehlo mostrato su ogni nastro di montaggio di Michael Jordan, mai.

È stata la nostra accettazione della nostra città come aggettivo, “È davvero Cleveland!” È stato il nostro brillante fallimento che ci ha portato ad accettare le nostre aspettative inferiori come la nostra realtà, ponendo frasi come “Beh, è ​​Cleveland, quindi qualcosa di brutto accadrà nel playoff “facilmente nel linguaggio comune come” Abbiamo bisogno di ricostruire la città di Cleveland “o” Cleveland è così triste in questa categoria, abbiamo bisogno di un completo rinnovamento “o” Un giorno torneremo “.

Non lo capiresti.

Ricordo che Austin Carr piangeva quando lo abbiamo arruolato. I sogni degli altri.

Ricordo lo sguardo di mio padre mentre descriveva The Drive, The Fumble. . . la verità evangelica dalla bocca dell’uomo che ho adorato – “Cleveland trova sempre un modo per punirci per la nostra devozione”. I sogni degli altri.

Ricordo il modo in cui gli uomini adulti parlavano di un ragazzo di 15 anni di Akron. Era l’unica speranza che la nostra normale, lugubre città dovesse mai arrivare alla gloria. Non abbiamo potuto farlo da soli. Eravamo troppo paralizzati, distrutti e arrugginiti. Non ce l’avevamo. Ma forse lo fai, piccolo Lebron. Per favore, realizza i nostri sogni? I sogni degli altri.

Era un uomo, come me a Miami, l’ultima volta che l’ho visto prima che tornasse a Cleveland, di nuovo nel grigio.

Mi ero trasferito lì per un pezzo di gloria, avventura, “altro” che avevo rinunciato a cercare di trovare a Cleveland. Avevo lasciato la mia famiglia, i miei zii, i miei cugini e i miei amici alle loro speranze e sogni di grandezza. Avevo bisogno di suonare su un palco più grande. I sogni degli altri.

Stava camminando per una delle nostre bellissime strade fiancheggiate da palme a Miami quando l’ho visto due anni fa. Poi fece una nuova camminata, completa di una posizione da statista. Era finita la patatina sulla spalla che aveva portato così tanti anni fa davanti ai giornalisti dell’Akron Beacon Journal. Prima di Buchtel, Hoban e Polonia High School. Era un uomo. Grave, perfino meditabondo.

Sullo splendido sfondo di Miami, in modo completamente contrastante, tutto in Lebron aveva senso in quel momento. A Miami, poteva allargare le ali. Poteva brillare nella luce intensa per la quale era nato. La sua ricchezza e le sue conquiste gli avevano fatto guadagnare grattacieli e unità oceaniche.

Non lo capiresti.

Eppure, pochi giorni dopo, ha rinunciato a tutto – per quelli che mi ero lasciato alle spalle. Per mio nonno e mio zio, che hanno sinceramente e scusatamente implorato i cieli, “Per favore, un altro campionato prima che io vada.” Per i figli, le figlie e le nipoti che lo desideravano. Per i vecchi che erano nati nella cultura del dopobarba di Red Right 88 e della partenza dei Browns. Dopotutto, non era come me. Era diverso.

Per il brutto tempo, le strade piene di ruggine, i bravi ragazzi delle scuole cattoliche e la lega giovanile YMCA. Per i ragazzini di Akron, che sono cresciuti e desideravano essere proprio come lui. I sogni degli altri.

È tornato per me di 12 anni, misurando la sua altezza sulla porta del suo armadio con la sua matita n. 2, raschiando il ghiaccio dal vialetto, sperando di trovare un po ‘della magia che gli ha dato le ali. I sogni degli altri.

A meno che tu non fossi lì, ad ascoltare quel giorno in una piccola palestra malconcia ad Akron, mentre uomini adulti mettevano i loro sogni, delusioni, fallimenti e speranze ai piedi di un ragazzo di quindici anni; a meno che tu non possa sentire cinquant’anni di aspettative spinte sulle sue spalle; a meno che tu non abbia capito cosa significasse per Lebron nascere alla base di una montagna che un’intera città piena di gente gli avrebbe chiesto di scalare (spesso senza alcun aiuto o potere per farlo), a meno che tu non sapessi lo sguardo nei nostri volti come lo ha fatto, per noi –

Non lo capiresti.

Lunga vita al Re.